Pierwsza fala ataku

HET 1ste bataljon VAN HET 116de Infanterieregiment voer in groepen LCAs richting strand. Elke LCA werd bestuurd door een Britse stuurman vanuit een stuurhut die was voorzien van dunne pantserbekleding. Luitenant-ter-zee 2de klasse Jimmy Green stond vlak naast zijn stuurman w LCA 910. „De stuurman stond door middel van een spreekbuis in verbinding met de stookplaats, waar een stoker twee krachtige benzinemotoren bediende. De stoker moest een klein en uitermate lenig persoon zijn om via een klein gat op het achterdek bij de stookplaats te komen. Er waren nog twee andere bemanningsleden, een op het voordek en een op het achterdek, een om de boot van het moederschip los te maken en de ander om de klep van het landingsvaartuig naar beneden te laten en het anker te bedienen.
Green had het bevel gekregen radiostilte te betrachten tot hij kapitein Fellers en zijn bootteam aan wal had gebracht. Terwijl zijn kleine vloot zich formeerde, keek hij op zijn horloge. H-Hour voor Compagnie A było om 6:36 uur in de ochtend; hij had nog iets meer dan twee uur om bij Omaha Beach te komen.
De rechtstreekse route naar het strand telde zo'n 20 kilometr, maar Green moest een 'diagonale koers' varen, waardoor de totale reis dichter bij de 35 kilometer uitkwam. Voeren bij z De LCA goed weer met een snelheid van ongeveer 10 knopen per uur, maar de zee was -zo mogelijk - nog ruwer dan op de dag dat Eisenhower de invasie had uitgesteld. Niettemin had Green het volste vertrouwen dat hij Compagnie A tijdig op Omaha zou kunnen afzetten.
Green beval de zes boten van Compagnie A om het strand in twee rijen van drie vaartuigen te benaderen. Telkens wanneer hij over zijn schouder keek, zag hij Fellers en zijn mannen in een gespannen, mistroostige stilte zitten. „Het waren nog maar jongens, sympathieke gezonde plattelandsjongens. Ze zagen eruit als aardige knullen die een boottochtje over de baai maakten. De rest van de (Britse) zeelieden in onze vloot vond zichzelf ook een aardig stel. Maar het leken zeker geen leden van een stormtroep, elk beladen met zo'n dertig kilo aan uitrusting.
De twee rijen van drie boten ploeterden voort. Green hield zijn blik gefixeerd op een begeleidingsvaartuig dat hem en zijn landingsvaartuigen richting Frankrijk moest begeleiden. Zolang Compagnie A het begeleidingsvaartuig volgde, zouden ze perfect op koers blijven. Green had een rondleiding op de boot gehad en was onder de indruk geweest van de ultramoderne navigatie-instrumenten, waaronder een van de eerste radarsystemen: „een geweldig instrument dat zelfs de contouren van land toonde”.
Op acht kilometer van Frankrijk maakte het begeleidingsvaartuig zich los van de vloot, overseinend: Jullie zitten op de goede koers. Daar to het. Compagnie A stond er alleen voor. Green controleerde zijn koers terwijl de vloot voorwaarts ploegde, bokkend in de golven, terwijl de mannen onderhand in papieren zakjes en zelfs in hun helmen stonden te kotsen.
Plotseling trof Green een groepje LCT [Landing Craft Tanks] die Tanks vervoerden spotkał bestemming Omaha Beach. In het onstuimige zeewater kwamen ze amper vooruit.
- Wat doen die hier? vroeg Green.
„Die horen voor ons aan wal te gaan”, reageerde Fellers.
„Maar ze halen halfzeven niet op deze manier,” zei Green. „Ik denk dat we voor hen uit moeten gaan. Czy to się skończyło?
„Ja. We moeten op tijd aankomen ”.
De tank werden verondersteld voorop te gaan in de eerste aanvalsgolf richting strand en waren essentieel voor het breken van de verdediging en het dekking bieden aan Compagnie A: de mannen konden achter de tank schuilen terwijl ze oprukten en de Duitse posities beschoten. Zonder de tank zou Compagnie A alleen dekking kunnen vinden in de kraters die door lucht- en marinebombardementen op het strand waren veroorzaakt.
In de verte ontdekte Green iets wat op land leek. Een paar minuten później rozpoczęło się Omaha Beach vorm te krijgen. W het donker leek het getijdenwater aan het strand nawet onverzoenlijk als de golven w Het Kanaal. Compagnie A kruiste nog altijd in twee rijen van drie voorwaarts. Het kwam bij Green op dat de legendarische Britse admiraal Horatio Nelson dezelfde formatie miał gebruikt in de slag bij Trafalgar w 1805 roku, de grootste zeeslag van de Napoleonistische Oorlogen.
Dziesięć mil od brzegu statek wojskowy z drugą falą 29. Dywizji, USS Charles Carroll, kołysał się i kołysał gwałtownie w górę iw dół na wysokich falach. Pułkownik Charles Canham i generał brygady Norman Cota zeszli boleśnie obok siatki ładunkowej przerzuconej przez burtę łodzi i weszli na pokład LCVP 71 (Landing Craft, Vehicles & Persornel). Mieli przybyć do Dog White o 7:30, kilkaset metrów na wschód od drogi wyjazdowej Vierville-sur-Mer.
Toen ze op zo'n vijf kilometer van het strand waren, hoorde Compagnie A een enorme wybuchowe. De mannen keken naar rechts, in westelijke richting. Het slagschip Texas vuurde schoten af ​​na Omaha Beach; toen de gigantische 35cm-kanonnen losbarstten, dreigden de golven over het dek te slaan. Intussen hadden zwaar zeezieke mannen, onder wie John Schenk, amper meer de kracht om hun helmen te legen. Sommigen waren van uitputting in elkaar gezakt.
Nawet na 6:00 uur gluurde luitenant Ray Nance door een najmniejsza gleuf in de boeg van zijn LCA. Een rooksluier hing als een regenwolk boven het strand en onttrok de different hoge oevers aan het zicht. Nance sloot de gleuf af en hield zijn hoofd gebukt. Op een metertje afstand van Nance deed John Clifton zijn uiterste best om de radio weer aan de praat te krijgen. De antenne was er op de woelige zee afgeknapt. Moest hij het apparaat achterlaten? Nance droeg hem op het toestel mee te nemen, zodat ze hem later op het strand konden repareren. Radio Zonder było er weinig kans dat ze de eerste commandopost van Compagnie A zouden kunnen inrichten. Clifton tilde het defecte radiotoestel op zijn schouder. Hospik Cecil Breeden, 1,77 m lang, 90 kilo zwaar en voorzien van grove gelaatstrekken, zat in de buurt. Er stond een rood kruis op een armband en op een canvas schoudertas die was volgepropt met medische spullen.
W LCA 911 zag Roy Stevens een salvo aan raketten overvliegen. - Kijk maar poszedł! schreeuwde iemand. - Dit wil je later aan je kleinkinderen vertellen! Tuurlijk, als my het halen, dacht John Bames.
„Het was een fraaie vuurwerkshow”, herinnerde Jimmy Green zich. „De raketten vlogen de lucht in en kwamen vervolgens met een boog in zee terecht, zo ongeveer op anderhalve kilometer van de kust, ver van het vasteland. Ze vermoordden een enkele vis maar dat was het wel zo ongeveer. Ik był najgorszy. Waren ze dat hele eind gekomen om mis te schieten. Robić, robić! b

Plaża dla psów


kapitein fellers LAG met zijn bemanning op ongeveer 250 meter afstand van de D-1 uitvalsweg naar Vlerville. Jimmy Green był niet in staat geweest dekking te geven, omdat zijn landingsvaartuig te sterk had gedeind op de ruwe zee. Er zat maar één ding op: ze moesten rennen naar de dichtstbijzijnde schuilplaats, ervoor wakend dat ze niet te veel in groepjes bewogen om het aantal gewonden te minimaliseren.
Weterani niemieckiej 352 Dywizji czekali wzdłuż klifów nad plażą Omaha. W ostatnich tygodniach przenieśli się w ten rejon, aby odciążyć podrzędną 716 Dywizję. Były to dwa pułki, w sumie prawie dwa tysiące ludzi.
Naarmate Fellers en zijn mannen verder oprukten, bevalen de Duitse officieren hun mannen eindelijk om te gaan schieten. Boven de uitvalsweg naar Vierville opende de 352ste Divisie het vuur met ten minste drie MG-42 mitrailleurs, die meer dan 1000 patronen per minuut afschoten, en verscheidene mortieren. Ruim 20 sluipschutters lagen op de loer in de nabijgelegen loopgraven. De slachtpartij verliep snel en meedogenloos. Fellers en zijn 29 bemanningsleden stierven binnen enkele minuten, doorzeefd drzwi kogels van machinegeweren uit verschillende richtingen.
Er bestaat geen nauwkeurige lijst van het scheepsdienstrooster voor Compagnie A op D-Day. Dat ging wellicht samen met veel andere papieren verloren in de chaos en het bloedbad vlak na H-Hour. Maar verondersteld wordt dat de volgende Bedford boys tot de mannen behoorden die op slechts enkele meter afstand van hun kapitein sneuvelden: de 22-jarige sierżant Dickie Abbott; de 26-jarige Clifton Lee, een verlegen maar zeer patriottische soldaat wiens sterk gekromde wenkbrauwen erg opvielen in zijn bleke gelaat; de 23-jarige Gordon Henry White jr., die droomde van zijn moeders kookkunst; de goedgemanierde zuidelijke „heer” Nick Gillaspie en de uitblinkende dobbelaar Wallace „Snake Eves” Carter.
Op minder dan vijftig meter afstand był een andere LCA ook op het strand aangekomen. Aan boord ervan bevonden zich George Roach, Thomas Valance, Gil Murdock i de Bedford-inwoners Dickie Overstreet i sierżant-major John Wilkes. „We gaan de klep neerlaten en zodra we dat doen, sprinten we naar buiten,” schreeuwde een Britse boegman, „dus jullie kunnen maar beter in de startblokken staan”.
De klep sloeg met een klap op de branding en vervolgens zwaaide de metalen landingsklep open. Luitenant Alfred Anderson stapte naar buiten, op de voet gevolgd door Valance en enkele seconden later door Roach en Wilkes. Onmiddellijk begonnen de Duitsers zich in te schieten. De mannen vielen alle kanten op, werden willekeurig neergeknald, terwijl anderen Wonderbaarlijk genoeg ongedeerd verder wankelden door een regen van kogels en granaatscherven.
John Wilkes był een van de weinigen die erin slaagde om uit het ondiepe water en op het strand te komen, waar hij en George Roach begonnen te schieten in de richting van de base van de D-1 uitvalsweg laar Vierville. Noch Wilkes, noch Roach miał al een Duitser ontdekt.
- Waar schiet je op? vroeg Wilkes.
„Ik weet het niet”, antwoordde Roach. Ik weet niet waarop ik schiet. ”
Wilkes en Roach zagen luitenant Anderson, dertig meter voor hen. Hij gebaarde naar hen dat ze hem moesten volgen over het strand. Plotseling sloeg Roach tegen de grond. Het volgende moment voelde hij de zee tegen zijn hakken klotsen. Anderson en Wilkes waren nergens te bekennen. Volgens sommige ooggetuigen werd Anderson in tweeën gereten door een mitrailleur. Vermoed wordt dat sergeant-major John Wilkes neergeschoten werd en sneuvelde terwijl hij zijn Ml-Garand geweer afvuurde op de verdedigingswerken aan de voet van de D-1 uitvalsweg.
Dickie Overstreet wist het strand eveneens te bereiken. Hij had zijn vlammenwerper achtergelaten en het geweer van een dode gepakt toen hij de wal op waadde. Hij zocht vervolgens dekking achter een van twee Amerikaanse Tank die aan de voet van de D-1 uitvalsweg waren afgezet. Ineens kreeg de tank de volle lading, mogelijk van een mortier. Overstreet realiseerde zich dat de Duitsers het vuur richtten op elke plek waar zich soldaten groepeerden - achter uitgebrande landingsvaartuigen en lamgelegde voertuigen -, wetend dat er hele pelotons konden schuilen, verlamd door schrik en paniek. De munitie in de tank begon te exploderen. Overstreet rende weg om dekking te zoeken. „Ik stond op en begon kriskras over het strand te rennen,” herinnerde hij zich. „Toen werd ik geraakt”.
Kule z karabinu maszynowego zraniły Overstreeta w brzuch i nogę, ale w końcu udało mu się znaleźć schronienie za falochronem biegnącym wzdłuż szczytu Sector Dog Green przydzielonego do 1. Batalionu. „Wezwałem pierwszą pomoc” - wspomina Overstreet. I w końcu ktoś do mnie przyszedł. Był tak zdenerwowany, że nie mógł otworzyć swojej apteczki. Musiałem to zrobić sam. Overstreet miał być za falochronem do 4:30 rano 7 czerwca, kiedy w końcu został zabrany na statek szpitalny, który przetransportował go do Anglii, gdzie musiał pozostać przez sześć tygodni, aby wyleczyć kilka ran postrzałowych. „Po powrocie do domu nie chciał ze mną rozmawiać o wojnie” - wspomina jego siostra Beulah Witt. „Miał poważne problemy żołądkowe do końca życia”.
Bootgenoot Gil Murdock był weggezakt in tweeënhalf meter diep water in een van de vele getijdengeulen op Omaha Beach en moest vervolgens vechten om weer aan de oppervlakte te komen, zwaarbeladen met uitrusting en al. Hij drukte hard op de CO2-buisjes van zijn Mae West en vulde zelfs zijn gasmasker met lucht in een poging zich drijvende te houden. Uiteindelijk kwam hij snakkend naar adem boven water. Murdock był inmiddels op een zandbank beland en kroop het strand op. Er lagen twee gewonde mannen die niet meer in staat waren een mortier te bedienen. Een sierżant beval Murdock om het wapen te hanteren. Murdock kreeg het mortier in handen en vuurde enkele schoten af, die echter niet explodeerden.
„Murdock, stomme idioot,” schreeuwde de sergeant, „je vergeet aan de slagpen te trekken!”
Murdock wist vervolgens toch enkele schoten af ​​te vuren die wel explodeerden en begon toen naar de zeewering te kruipen. Hij probeerde met zijn geweer te schieten, maar dat zat vol nat zand. Toen kwam hij een soldaat met een gapende armwond tegen. De soldaat vroeg hem om een ​​morfine-injectie. Murdock diende die toe, wenste hem veel sterkte en kroop verder, deze keer in de richting van een anti-tankversperring. Murdock trof er twee mannen aan die ook dekking hadden gezocht achter het obstakel. Het leek pure zelfmoord om verder op te rukken, maar blijven waar ze nu zaten was amper minder riskant: de mannen werden nu stuk voor stuk neergemaaid door een peloton scherpschutters boven op de kliffen.
Ineens zag Murdock dat George Roach naar hen toe kwam kruipen.
- Co to jest gebeurd? vroeg Roach.
Het leek erop dat alle officieren van Compagnie A waren gesneuveld en alle sergeanten dood of gewond waren.
Ze probeerden op adem te komen. Plotsklaps werden er lichtspoorkogels op hen afgevuurd: een Duitse soldaat met een mitrailleur had hen ontdekt. Gelukkig knapten de lichtspoorkogels boven hun hoofden uit elkaar. Om de paar seconden ontplofte er een op niet meer dan een halve meter boven hun hoofd. Murdock begreep niet waarom de Duitser zijn machinegeweer niet lager richtte. Toen keek hij op en zag het doelwit van de Duitser: een antitankmijn die was bevestigd aan de versperring. Een voltreffer zou alles binnen enkele meter aan stukken opblazen.
Ze moesten maken dat ze wegkwamen, dacht Murdock, voor die Duitser in de roos schoot. Toen het groepje de versperring achterliet, viel het Murdock op dat het linkerbeen van een van de soldaten was doordrenkt met bloed. „Je bent geraakt!” schreeuwde hij.
W połowie podeszwa - odpowiedział żołnierz. "Ty też!" Murdoch spojrzał w dół. Dwie kule z karabinu maszynowego przebiły jedną i utknęły w jego prawej kostce. - Słuchaj, jestem dobrym pływakiem i nie jesteś tak bardzo ranny - powiedział Roach. - Pozwól, że zabiorę cię do tego rozbrojonego zbiornika w wodzie.
Murdock trzymał zdjęcie swojego narzeczonego w podszewce hełmu. Gapił się na to. Roach złapał hełm i odrzucił go.
My gaan.
Roach ondersteunde Murdock terwijl ze de zee in zwommen. Uiteindelijk kwamen ze bij de uitgeschakelde tank aan. Een paar meter verderop dobberden de hoofden van drie mannen op en neer. Ze keken beter. Het was de bemanning van de tank, hun gezichten verminkt door brandwonden die waren veroorzaakt door buskruit.
Dowódca czołgu znajdował się za wieżyczką działa. Brakowało mu lewej nogi od kolana. Jego golenie zwisało w wodzie. Jego ludzie byli bezużyteczni; nie chcieli wykonywać rozkazów. Czy mogliby dać mu zastrzyk z morfiną?
Murdock klom de geschutskoepel in, vond een eerstehulpset, haalde er wat morfine uit en gaf de commandant een injectie.
De commandant zei dat hij naar het strand wilde, daar zou het veiliger zijn. Murdock en Roach waren het niet met hem eens. Maar de commandant stond erop. Uiteindelijk wist hij zijn mannen over te halen om te doen wat hij hun opdroeg. Ze hielpen hem het water in en ze begonnen in een groepje naar het strand te zwemmen. Het werd hoogwater.
Murdock keek toe hoe ze dichter bij de kust kwamen. Ineens werden ze echter door de stroming gegrepen, die hen naar het oosten en vervolgens onder water zoog.
Murdock en Roach zaten in hun uppie op de tank. In de nabije omgeving kwamen granaten naar beneden. Om de situatie erger te maken, begon de opkomende vloed de tank te overspoelen. Weldra stonden ze achter de geschutskoepel en jeszcze później er bovenop om te voorkomen dat ze zouden verdrinken.
Roach stond erop naar een landingsvaartuig te zwemmen. Murdock schudde hem de hand, wenste hem veel succes en bedankte hem dat hij hem van het strand had gehaald. Hij zag Roach met verwoede bewegingen wegzwemmen en verloor hem daarna uit het oog. Murdock zou binnen afzienbare tijd worden opgepikt door een landingsvaartuig van een latere aanvalsgolf. Roach zou ook worden gered, door een controlevaartuig van het leger, en overleefde de oorlog eveneens.
Ergens tussen de zandbanken ploeterde hun bootgenoot sierżant Thomas Valance ineengedoken door kniediep water, zijn blik strak gericht op de kliffen. Hij zag geen enkele Duitser. Maar de vijand był er wel degelijk, verborgen in bunkers en loopgraven over de gehele lengte van de kliffen. Het knetterde van de kogels in de lucht. Het leek of Compagnie A de verkeerde kant van een schietbaan op was gelopen. Plotseling werden lichtspoorkogels afgevuurd vanuit de bunker aan de voet van de D-1 uitvalsweg. Die was dus toch niet onschadelijk gemaakt door het spervuur ​​van de marine. De Opening van de bunker lag op het oosten, waardoor de soldaten met mitrailleurs uitzicht hadden op het gehele Dog Green-gebied, inclusief de mond van de D-1 uitvalsweg.
Valance schoot in de richting van de bunker en verschillende strandhuisjes werden in rook gehuld. Ook die hadden platgelegd moeten zijn door de Amerikaanse bommenwerpers. Overal om Valance heen lagen Bedford boys op sterven. Op sommige plekken was het zeewater rood gekleurd. Valance moest moeite doen om zijn evenwicht te bewaren. Terwijl hij zijn uitrusting en doorweekte bepakking afwierp, doorboorde een kogel zijn knokkel, maar hij vloog er via zijn handpalm weer uit. Valance voelde niet meer dan een kleine steek, maar de adrenaline joeg door zijn lichaam toen het bloed uit de wond spoot.
Nawet verderop lag soldaat Henry G. Witt in de branding en hij rolde zich naar Valance toe. „Sierżant” riep hij wanhopig. „Ze laten ons hier als ratten sterven. Als ratten sterven my. Valance voelde zich niet in de steek gelaten. Hij was vastbesloten om het water te verlaten, voorwaarts te gaan en dekking te zoeken om vervolgens de doelen van Compagnie A te verwezenlijken, ongeacht de omstandigheden. Ze hadden nog altijd een plicht te vervullen.
Valance kroop in de richting van de zeewering aan de westkant van het strand, waar hij uiteindelijk instortte terwijl het bloed uit meerdere kogelwonden stroomde. Hij zou er de rest van de dag blijven liggen, samen met een klein groepje andere overlevenden uit Compagnie A die zwaargewond waren.
In de ondiepe plaatsen van de zee hadden enkele tientallen mannen uit Compagnie A die nog in leven waren het erg zwaar in hun pogingen te blijven drijven en zich voort te bewegen zonder blootgesteld te worden aan de vernietigende salvo's van de vijand. De slimsten onder hen bleven helemaal onder water en hielden alleen hun neusgaten boven water, zodat ze konden ademhalen. Inmiddels schoten de Duitsers op alles wat op een lichaam leek, de hoofden en buiken van gewonden aan gruzelementen schietend en grote delen van het strand m een ​​bloedig slachthuis veranderend.
O 6:45 pierwsza fala statków wysadziła Kompanię A na plaży i wycofała się.
De volgende golf die de kust naderde omvatte een LCA waarop luitenant Rav Nance en zeventien andere militairen van het hoofdkwartier zich bevonden, onder wie hospik Cecil Breeden en de uit Bedford afkomstige jongens John Reynolds en John Clifton. Ze kwamen exact volgens de planowanie aan, negentien minuten na de rest van Compagnie A.
Het vaartuig van Nance liep vast. De Britse boegman die zich op een halve meter rechts van Nance bevond in een stalen compartiment aan de voorkant van het vaartuig, trok aan een hendel waarmee hij de klep kon laten zakken. De klep ging naar beneden, maar bleef toen steken. „Laat neer dat ding!” schreeuwde Nance.
Łucznik raz po raz szarpał dźwignię. W końcu zawór opadł. Nance go kopnął.
„Neem ze te grazen, mannen,” riep de boegman.
Nance nam de klep in twee passen en sprong in het water. Een golf kwam hem tegemoet en overspoelde hem zowat. Hij begon vooruit te waden, met zijn geweer boven zijn hoofd, terwijl zijn natte bepakking hem naar beneden zoog. Het volgende dat hij zich kon herinneren, was dat hij opgerold op het koude zand lag. Nance keek om zich heen. Hij zag geen van de andere mannen van Compagnie A. Hij voelde zich vreselijk geïsoleerd, maar probeerde niettemin verder te kruipen over het strand. Al gauw kreeg hij in de gaten wat er met Compagnie A was gebeurd: her en der op het strand en in klotsende groepjes bij elkaar in de branding lagen lijken.
Het volgende moment był hij niet meer alleen. In zijn buurt verschenen meer mannen. Aan zijn rechterhand een van zijn koeriers, aan zijn linkerhand, zijn radiobediende, John Clifton - de Casanova van Compagnie A - die, met zijn radio nog altijd op de rug gebonden, vooruit kroop. De radio was onbruikbaar en het maakte de man tot een makkelijk doel. Hij moest het ding snel zien te dumpen, dacht Nance.
„Blijf w oszukiwaniu, blijf w oszukiwaniu”, schreeuwde Nance.
„Ik ben geraakt”, schreeuwde Clifton terug.
- Kun je je bewegen? vroeg Nance.
Clifton nie odpowiedział.
Nance dook weg en keek toen weer op. Clifton był verdwenen.
Nance zag vier andere mannen weggedoken achter een stalen tankobstakel. - Verspreiden! schreeuwde Nance. De woorden hadden zijn mond amper verlaten toen er weer mortierschoten opklonken, die drie van de mannen doodde en de vierde ernstig verwondde.
Nance zag nergens een Duitser. Hij vuurde een paar schoten af ​​in de richting van de kliffen, maar opnieuw explodeerde er een mortiergranaat vlakbij. Een granaatscherf blies een stukje uit zijn geweer, op slechts enkele centimeters van zijn gezicht. „De Duitsers waren zo verdomd nauwkeurig met die dingen,” herinnerde Nance zich, „ze konden een kogel in je achterste broekzak doen belanden als ze je eenmaal in de smiezen kregen”.
Lichtspoorkogels spurtten richting Nance, deden het zand opstuiven en ketsten af ​​op de stenen, het strand met kogels doorzevend. De Duitsers hadden hem ontdekt en namen hem onder vuur. Opnieuw ratelde het machinegeweer. Hij był beslist hun doelwit. Het vuur kwam vanuit een bunker iets rechts van de uitvalsweg, halverwege de kliffen.
Nance ging zo liggen dat hij zich recht tegenover het machinegeweer bevond, waardoor hij een moeilijker doelwit werd. Als hij dan toch geraakt zou worden, was het snel voorbij - met één schot in het hoofd. Hij keek naar zijn geweer: dat was nutteloos. Er was nat zand in het mechane terechtgekomen.
Nance hield zijn adem in toen het geluid van kogels luider werd. Zijn lichaam begon uit doodsangst te trillen. Weer een salvo van kogels. Hij keek naar rechts: een schutter van Compagnie A was opgestaan ​​en sprintte weg in een poging de mitrailleursalvo's te ontwijken. Ineens herkende Nance de schutter: het was de 22-jarige John Reynolds. Reynolds bleef staan, knielde en hief zijn geweer om terug te schieten. Hij kreeg niet eens de kans de trekker over te halen. Nance zag hem levenloos neervallen.
Eindelijk hield het mitrailleurvuur ​​over het strand richting Nance op. Misschien hadden de Duitsers een andere sprinter in het weizier gekregen. Terugtrekken was er voor niemand bij op D-Day; hij moest verder. Nance kroop voorwaarts, met als doel een rotswand zo'n driehonderd meter verderop. Plotseling voelde het alsof Erank Draper jr. zijn rechtervoet had geraakt met diens honkbalknuppel. Een deel van zijn hak was eraf geschoten. De kogels gierden opnieuw om hen heen. „Ze kwamen zo dicht in de buurt”, herinnerde Nance zich. „Toen, plotseling, toen ik dacht dat alle hoop was vervlogen, keek ik naar boven, de lucht in. Ik zag niets. Maar ik voelde dat er iets op me neerdaalde. Ik kreeg een warm gevoel. Alsof ik aanvoelde dat ik het op de een of andere manier zou overleven ”.
Nance lag zo onbeweeglijk als hij kon, hopend dat de schutter zou denken dat hij dood was. Maar zelfs lijken waren onderhand een doelwit voor de Duitsers die boven Dog Green gepositioneerd waren. „Die schutter met zijn mitrailleur wilde me gewoon niet met rust laten. Hij schoot een serie kogels op me af, richtte dan op een ander doel en kwam later bij me terug, alsof hij een kat-en-muisspelletje speelde. ” Nance probeerde tevergeefs met zijn handen een schuttersputje in het zandstrand met kiezels te graven. Toen viel zijn oog op een natuurlijke kuil met water in het strand, die zag er diep genoeg uit om een ​​man te verbergen.
Nance sloop zo snel mogelijk naar voren en liet zich in het lauwe water van de poel glijden. Hij vulde zijn longen met lucht en dook omlaag. Plotsklaps doorboorde een kogel het riempje van zijn verrekijkerfoedraal uit de Eerste Wereldoorlog. Nance dook keer op keer onder. Een poosje later toen hij bovenkwam om lucht te happ, lag er niet ver van hem een ​​soldaat uit New York. Weer vlogen de kogels hen om de oren. Nance draaide zich om om ze frontaal tegemoet te treden. Hij zei tegen de New Yorker dat hij hetzelfde moest doen. De kogels veranderden van richting.
Nance en de New Yorker schoten over de laatste paar meter naar het klit. Eindelijk voelden ze kiezelstrand onder hun voeten. Nance zakte in elkaar, terwijl het bloed uit zijn voet stroomde. Maar hij była tenminste veilig. Hij keek naar de zee. „Ik herkende twee [dode] officieren. Ze lagen met hun gezicht naar boven in het water. Heel wat mannen warden verrast door het getij. Als we op het droge waren geland, hadden velen van hen het waarschijnlijk wel gehaald ”.
Het getij had Nance op de hielen gezeten en anderen uit Compagnie A - die geen kracht meer hadden om verder te kruipen - doen verdrinken. Onder hen, zo denkt men, bevond zich ook Raymond Hoback. Nance miał hen getraind. Hij had geprobeerd een goede leider voor hen te zijn. Hij had hun laatste liefdesbrieven gelezen. Zelfs nu hij op bebloede kiezelstenen bij Vierville-sur-Mer lag, voelde hij zich verantwoordelijk voor hen, voor ieder van hen. - Ik był oficerem myśliwskim. Het was mijn plicht ... Ze waren de beste soldaten die ik ooit heb meegemaakt ”.

„Hospik!”

M FN vermoedt dat behalve nance slechts én andere man uit de hoofdkwartierboot van Compagnie A de ramp heeft overleefd: hospik Cecil Breeden. Zodra hij het strand bereikte, ontdeed hij zich van zijn bepakking, overhemd, helm en laarzen. Toen ging hij rechtop staan. Hij wilde dat de andere mannen hem zouden zien en zijn voorbeeld zouden volgen. Ze moesten opstaan ​​en zich bevrijden van hun uitrusting, die al heel snel tot de verdrinkingsdood zou kunnen leiden.
„Hospik! Hospik!
Breeden wrócił do wody, aby wyciągnąć rannych na plażę, z dala od podnoszącej się wody. Z wahaniem niektórzy również zaczęli zrzucać swoje plecaki, aby pomóc.
De Duitsers hadden Compagnie A aan flarden geschoten, maar ze waren nog altijd niet tevredengesteld. Ze doorzeefden nu de gewonde mannen die met hup armen in de lucht om genade smeekten. Ze bestookten soldaten die niet konden kruipen en Amerikaanse tieners die hun eigen hachje riskeerden om hen te redden. De luie schutters schoten met hun mitrailleurs de redders in de rug. Scherpschutters richtten zich op het voorhoofd. Door een of ander Wonder werd Breeden niet geraakt.
Terwijl Breeden „onverzettelijk doorging met zijn werk”, „kwam soldaat Russell Pickett van Compagnie A bij en ontdekte dat hij op nat zand lag. Vlak voor zijn landingsvaartuig aan wal zou gaan, had hij een 'laag gerommel' gehoord en vervolgens was hij buiten bewustzijn geraakt. Op zo'n vier meter bij hem vandaan lag een dode, van wie hij aannam dat die hem het strand op had getrokken. Het getij klotste tegen Picketts voeten. Hij kon zijn benen niet bewegen. Hij wist niet hoe lang hij bewusteloos was geweest. Het enige wapen dat hem restte, was een gevechtsmes. Iemand miał de bepakking van zijn dywan getrokken. „Ik begon te denken dat ik in mijn rug was geraakt en voelde overal met mijn handen, maar kon geen verwondingen ontdekken”.
Verstijfd van schrik omdat hij dacht dat hij zou verdrinken in het opkomende getij, graaide Pickett wanhopig naar de Mae West-reddingsvesten die tussen het macabere menselijke wrakhout in de buurt dobberden. Hij propte eentje onder elke arm en sloeg een andere om zijn borst en probeerde zo naar het strand te drijven. Hij zag een vervanger uit Ohio die de bijnaam „Whitey” droeg; hij kende slechts een handjevol mannen van Compagnie A bij hun echte naam. „Hij werd geraakt en viel neer, hij stond weer op en werd opnieuw geraakt, in zijn been, waardoor hij rondtolde,” herinnerde Pickett zich. „Toen kroop hij weg, buiten mijn gezichtsveld, zelfs nadat hij voor de tweede keer was getroffen”.
Pickett herkende nog een man, een zekere luitenant Fergusson, een lateste vervanger die football miał gespeeld voor het Amerikaanse leger. „Hij był kolossaal. Ik kende hem redelijk goed, omdat hij dikwijls was rondgeslopen om met ons, jongens in opleiding, poker te spelen. Hij był zwaargewond. De bovenzijde van zijn hoofd hing over zijn gezicht heen. Je zag enkel een massa bloederig vlees. Het was alsof zijn hoofdhuid over zijn gezicht was getrokken.
„Ik zie niks!” schreeuwde Fergusson.
„Ga linksaf en verdwijn!”
Fergusson sloeg łączy af maar werd binnen enkele meter neer gemaaid door een mitrailleur.
Pickett worstelde om zijn hoofd boven water te houden, terwijl hij zich op de vloedstroom naar de kust probeerde te laten drijven, uiteindelijk zou hij uit het water worden gevist en teruggebracht naar de Empire Javelin.
De Amerikanen bleven komen, Compagnie B kwam o 7:00 rano. Radiobediende Bob Sales stond op een halve meter afstand van kapitein Ettore Zappacosta, de commandant van Compagnie B. Terwijl hun landingsvaartuig in de goede richting op het land aanstuurde, recht op de uitvalsweg naar Vierville af, gaf Zappacosta Sales de opdr de randacht na te kruipen om te kijken wat hij kon zien ”. Het strand was op een steenworp afstand, maar Sales zag geen vechtende soldaten van Compagnie A, alleen lijken. Waar waren de Bedford boys en hun maten? Waren ze starszych aan wal gegaan?
„Kapitein” schreeuwde Sales, ”er is iets mis. Overal op het strand liggen mannen! ”
„Ze horen niet op het strand te zijn”.
Sales had op het strand geen levende ziel gezien, maar het was duidelijk dat er op de hoge kliffen en in de heuvels ervoor meer dan genoeg schutters met machinegeweren zaten: de kogels vlogen heen en weer en deden het zand in wolkjes opvliegen.
Een Britse boegman kondigde aan dat hij de klep omlaag zou laten. Sales dook weer naar beneden. Zappacosta was de eerste die het vaartuig verliet. De MG-42 kogels doorzeefden hem onmiddellijk. „Ik ben geraakt, ik ben geraakt,” gilde hij. ledere man die Zappacosta over de klep naar buiten volgde, wachtte hetzelfde lot, gevangen in een meedogenloos kruisvuur.
Sprzedawcy też by zginęli, ale przy wyjściu potknął się, stracił równowagę i wpadł do wody z boku zaworu. Nadal nosił przy sobie radio. Pod wodą usiłował pozbyć się radia: zdał sobie sprawę, że gdyby nie mógł zdjąć przeklętego urządzenia z pleców, już nigdy nie byłby w stanie napełnić płuc powietrzem. Sprzedaż ostatecznie podważyła jego ciężar i wypłynęła na powierzchnię. Dryfował kilka metrów przed desantem. Sezon polowań dopiero się zaczął dla karabinów maszynowych. Wciąż wylewali się mężczyźni, którzy gdy tylko pojawili się na zaworze, również byli rozstrzeliwani. „Każdy został zastrzelony, gdy tylko opuścił statek” - powiedział Sales. „Te niemieckie karabiny maszynowe - właśnie nas zjadły”.
Boven op de kliffen waren de trekkers van de Duitse MG-42 machinegeweren te heet om aan te raken. „Het was de eerste keer dat ik echt op mensen schoot,” herinnerde een Duitser zich w 1964 r. „Ik weet niet meer precies hoe het ging: het enige wat ik me nog kan herinneren, is dat ik achter mijn machinegeweer kroop en schoot, en schoot en schoot.
Spojrzenie Salesa padło na jednego z chirurgów z 1. batalionu, kapitana Roberta Ware'a, również z Wirginii i mającego krótką, jaskrawoczerwoną fryzurę: `` Postanowił przyjść z jedną z pierwszych fal, a nie później. tego dnia, ponieważ wiedział, że będzie wiele obrażeń. Kiedy ten zawór opadł, otworzyli ogień i go skosili. Po prostu rozwalili łódź na kawałki. Zorganizował dla mnie trzydniowy bilet do Londynu. Leczył moje kolano po zranieniu go w Anglii podczas przeprawy przez rzekę; przybył z okolic mojego rodzinnego miasta Lynchburg ”.
Sprzedaż keek nog eens om zich heen. Hij zag geen andere overlevenden van zijn schip. Er ontplofte een mortiergranaat, waardoor Sales verlamd was van angst. Enige tijd later greep Sales, die zich 'erg versuft' voelde, zich vast aan een boomstam die onderdeel van een verdedigingswerk was geweest. Aan een kant ervan zat nog altijd een actieve mijn. Plotseling dook er een andere soldaat aan zijn zijde op die hem hielp zijn zware gevechtsjack uit te trekken, zodat hij niet zou verdrinken.
Sales gebruikte de boomstam als dekking en duwde hem voor zich uit, met gezicht tegen het hout gedrukt. Uiteindelijk haalde hij het strand, waar hij de verbindingssergeant van zijn boot, Dick Wright, in het oog kreeg, die vlak na Zappacosta het vaartuig had verlaten. Hij was zwaargewond en was aan wal gespoeld. Toen hij Sales zag probeerde hij zich op zijn ellebogen op te richten om iets te zeggen. Maar voordat hij een woord kon uiten, werd hij door een scherpschutter die zich ergens tussen de rotsen schuilhield neergeschoten.
„Het leek of zijn hoofd explodeerde. De stukken vielen om me heen in het zand. En daar lag ik dan, redenerend dat ik de volgende zou zijn. Ik zei bij mijzelf: Die scherpschutter heeft mij ook in het weizier. Maar kennelijk werd hij door iets anders afgeleid, misschien door een ander schip, een groter doelwit; hij kreeg me niet te pakken. Ik begroef mijn hoofd zo diep mogelijk in het zand, sloeg mijn armen over mijn hoofd en wachtte af. Volgens mij heb ik daar wel dertig minuten zo gelegen.
Ik had een muur gezien, op ongeveer vijftig meter afstand. Ik dacht: Als ik die muur haal, heb ik een beetje dekking. En misschien kan ik een ander geweer of iets dergelijks te pakken krijgen. Ik had vijftig meter af te leggen - een heel eind als je verwacht dat iemand je zal doodschieten. En dus begon ik dode lichamen te gebruiken. Ik kroop naar de ene en dan, heel behoedzaam, naar de volgende. Ze vormden mijn enige bescherming ”.
Overal om Sales heen werden mannen van Compagnie B neergeknald terwijl ze vooruit kropen. Zij die langs de waterlijn aarzelden werden belaagd door continu machinegeweervuur. Tjonge, dacht Sales, ik moet verdomd goed oppassen hier. Sales verplaatste zich uiterst moeizaam. De lijken van de Bedford boys en vele anderen lagen bezaaid over het strand, om de tien meter lag er wel eentje. Sommige gezichten kende hij. Ze hadden naar hem gelachen in de kroeg. Ze waren hem gepasseerd op koude exerciseitieterreinen.
„Ik heb die dag geen levende ziel van Compagnie A gezien,” herinnerde Sales zich. „Maar ik zag hun lichamen wel. Ik herinner me hun namen niet. Ik był als de dood. Maar er lagen er heel wat. Ik kroop duidelijk rond tussen de resten van Compagnie A: niemand anders kon zo snel de dood zijn ingejaagd. Er lagen lichamen zonder benen, soms alleen een been, verminkte ledematen. Później hoorde ik dat kapitein Fellers en kapitein Zappacosta - die goed bevriend waren - binnen een tiental meter van elkaar op het strand waren aangespoeld ”.
Ineens zag Sales een andere soldaat uit Compagnie B, Mack Smith, bij een groepje rotsen aan het begin van de zeemuur. Sprzedaż Kroop Ernaartoe. Hij had het gehaald. Smith był drie keer in het gezicht geraakt. Een oogbal lag op zijn wang. Sales gaf hem een ​​'morfineshot', drukte het oog terug in zijn kas en verbond de man.
„Ze hebben gefaald, man”, zei Smith. „We moeten hier weg zien te komen. Ze moeten ons boten sturen.
Het tweetal bleef achter de zeewering liggen, beiden in shock, gedurende wat een eeuwigheid leek. Sales zou die middag van het strand gehaald worden, maar zou voor het invallen van de avond terugkeren nadat hij een dokter had overgehaald om hem mee te laten gaan met een nieuwe lancering, bedoeld om de gewonden van Omaha Beach te redden. „Niemand van mijn schip leefde nog, behalve ik. Niemand. Iedereen is die dag gesneuveld, „vertelde hij.

Hal Baumgarten (link do dźwięku)
Sommige mannen van Compagnie B in het landingsvaartuig van Hal Baumgarten overleefden het, maar het waren er niet veel. Toen zijn schip de kust naderde, enigszins ten oosten van uitvalsweg D-1, gutste het ijskoude water naar binnen en stond heteldra ter hoogte van Baumgartens middel. Luitenant Harold Donaldson van Compagnie B leunde tegen de klep van het landingsvaartuig. - Nou, waar wachten jullie goddomme op? schreeuwde hij. „Doe je helm aten begin te hozen”. Kogels ketsten af ​​op de LCA. Linki van Baumgarten explodeerde ineens een landingsvaartuig als gevolg van een inslag door een 88mm-granaat. Het regende brokstukken van mensen en hout.
Ze rukten op en het geluid van Explosies werd luider en luider. Het volgende moment był de klep naar beneden. De mannen gingen zo snel ze konden naar buiten, linea recta in het dradenkruis van het zoveelste MG-42 machinegeweer.
Baumgarten sprong, het geweer boven zijn hoofd. Een kogel schampte zijn helm. Hij kwam terecht in water van zo'n 1,80 meter diep, dat bloedrood kleurde door de mannen die vlak voor hem werden neer gemaaid, onder wie Donaldson: neergeknald zodra hij het vaartuig had verlaten.
Baumgartens oog viel op de zeewering, driehonderd meter verderop. Op de muur waren krullende stukken prikkeldraad uitgerold. Nawet verderop lag een heuvel van ongeveer dertig meter hoog waarin talloze loopgraven waren aangebracht die scherpschutters, mortierpersoneel, raketwerpers en soldaten met MG-42 machinegeweren met elkaar verbond.
Baumgarten waadde naar de wal, terwijl de kogels om hem heen in het water opspatten. Linki van hem bevonden zich twee waterdichte zbiorniki. Mannen verschuilden zich erachter. Een ervan vuurde met zijn 76mm-kanon op de Duitsers in de heuvels en op de kliffen. Zbiornik De andere był buiten werking gesteld. Er hing een dode uit de geschutskoepel. De rubberen drijfbanden waren er beide afgevallen.
Waar waren de andere czołgi die volgens plan bij de Vierville D-1 uitvalsweg aan wal moesten gaan?
Een machinegeweer ging los, vlak boven de zeewering, een stukje links van Baumgarten. Zijn geweer werd door een kogel geraakt. Er zat 'in de brug, voor de trekkerbeugel, een strak, rond gaatje. De zeven kogels in de voorste brug hadden voorkomen dat de Duitse kogel zijn geweer kon doorboren en zijn borstkas had geraakt. ”
Een andere man uit Compagnie B, de negentienjarige soldaat Robert Dittmar, viel op zo'n drie meter afstand steil achterover.
„Ik ben geraakt - ma, mama,” jammerde hij, en hij stierf.
Baumgarten liet zich op zijn knieën vallen achter een verdedigingsobstakel, een zogenaamde Tsjechische egel: vier, in stervorm aan elkaar gelaste ijzeren balken. Bedford Hoback lag zo'n dertig meter links van hem. Hoback por gewond. Drie anderen van Compagnie A lagen bewegingloos naast hem.
„Er was een kazemat gebouwd in een heuvel rechts van mij”, herinnerde Baumgarten zich. „Hij leek vermomd te zijn als een bungalow aan zee. De mitrailleur in die bunker kon het strand vanaf de zijkant in zijn geheel bestrijken met zijn dodelijke spervuur. Welk Wonder voorkwam dat ik geraakt werd? Ik verwijderde het beschermende latex condoom van de mond van een geweer en vuurde op het schijnsel van een helm op de heuvel rechts van mij (...) na mijn schot hield het geschutsvuur vanaf die kant op. ”.
Terugvechten voelde geweldig. Maar het gevoel duurde niet lang. Delen van een 88mm-granaat raakten Baumgarten in het gezicht, verbrijzelden zijn kaak en spleten zijn bovenlip in tweeën. „Mijn gehemelte lag open en mijn tanden en tandvlees vormden een grote chaos daarbinnen” wist hij nog. „Het bloed spoot vrijelijk uit de gapende wond”. Dezelfde granaat trof Bedford Hoback recht in zijn gezicht. „Zijn hoofd viel op zijn borst, hij was er geweest. Naast hem lag Eimere Wright. Ik was ervan overtuigd dat hij het was, vanwege zijn neus: die leek precies op die van Dick Tracy uit de strip.
Baumgarten waste het bloed van zijn gezicht. Hij verkeerde in een zware shocktoestand, maar was in staat op de were te blijven. Zijn ledematen waren ongedeerd. Snel gooide hij het grootste deel van zijn bepakking aten vervolgens gleed hij over de grond naar voren waarbij hij lijken en „egels” als dekking gebruikte. Er kwamen geen versterkingen achter hem aan die de aandacht van de Duitsers konden afleiden. Omdat de obstakels op Dog Green niet waren verwijderd, waren de Compagnies C en D ver van hun koers afgeweken om twee strandsecties verder naar het oosten aan wal te gaan. De Duitsers boven de Dl uitvalsweg naar Vierville hoefden niets anders te doen dan iedereen die ook maar een vin verroerde neerschieten.
Intussen, op ongeveer een kilometer van het strand, lukte het John Barnes en Roy Stevens om hun hoofd boven water te houden. Ze hoorden dat er een zwaar vuurgevecht plaatsvond rond de uitvalsweg naar Vierville. Terwijl ze op en neer dobberden in de hevige deining, hoorden ze ook de kalmerende stem van de twintigjarige tweede luitenant Gearing. Hij drong erop aan dat ze dicht bij elkaar bleven. Op die manier kon de zwakste van het stel ook blijven drijven.
Sierżant John Laird, een kleine Schot wiens familie afkomstig, był uit Greenock w Schotland, meende dat ze beter naar het strand konden zwemmen om Compagnie A daar te helpen het strand over te steken.
„Laten we erheen zwemmen” riep hij.
„No, laten we wachten”, antwoordde Gearing.
Laird Wilde weten hoe ver het was.
„Minstens duizend meter”, „antwoordde iemand, maar niemand wist het precies.
„We halen het niet”, sprak Gearing beslist. „Het is te ver. We wachten tot een passerend schip ons oppikt.
Spieren verkrampten. De mannen klampten zich wanhopig vast aan hun kameraden, terwijl onderkoeling hen parten begon te spelen. Er kwamen wel schepen langs, maar niet een ervan minderde vaart. Toen, terwijl er mannen op sterven waren, terwijl hun greep op de drijvende voorwerpen en elkaar verslapte, hoorden ze 'de vriendelijke schreeuw van iemand met een Limey-accent': luitenant-ter-zee 2de klasse Jimmy Green. Hij był teruggekeerd met de LCA 910.
Green en zijn bemanningsleden begonnen de mannen uit het water te trekken. Het was een slopende taak: sommige mannen wogen twee keer zoveel als normaal. Green en zijn mannen gebruikten hun matrozenmessen om de loodzware plunjezakken en kletsnatte uitrustingen los te snijden.
Roy Stevens obudził się gwałtownie. Zobaczył Clyde'a Powersa wspinającego się na pokład statku Greena.
- Clyde, hier, pomóż mi! riep Stevens.
„Tuurlijk”.
Powers wyciągnął rękę i powoli wciągnął Stevensa na pokład statku. Przez większość czasu, gdy byli w wodzie, Powers pomagała Stevensowi unosić się na wodzie.
Stevens viel op de grond en braakte zeewater uit. Hij schudde en rilde. Het volgende moment bevrijdde een Brit hem van zijn gevechts-jack en zijn Mae West. Een ander deelde sigaretten uit. Jimmy Green opende een slof met tweehonderd Capstan belastingvrije peuken. Hij verontschuldigde zich terwijl hij ze ronddeelde. „Het spijt me, jongens, het zijn helaas Britse, op dit schip zul je geen Camels of Lucky Strike's aantreffen”.  
Silniki LCA 910 ścigały się. Skierowali się w stronę kanału. Wielu wydawało się zaskoczonych. Inni byli zszokowani: zostawili brata Roya i swoich kolegów, aby sami z tym walczyć. Green powiedział, że pod żadnym pozorem nie wrócą na plażę. Byli absolutnie niezdolni do walki. Wrócili do Empire Javelin.
John Barnes probeerde warm te worden. Hij herkende twee mannen van Compagnie A, die dicht bij hem lagen: Russell Pickett, die in shock maar bij bewustzijn was, en sierżant Frank Draper jr., Die onder het bloed zat. 
Draper wciąż żył, ale był nieprzytomny, przypomniał sobie f Pickett. Pocisk z broni przeciwpancernej przeszedł prosto przez jego lewe ramię i ramię. Można było zobaczyć bicie jego serca. Draper krwawił na śmierć. Miał mniej niż godzinę życia. „Nie miał szansy nikogo zabić” - powiedziała później jego siostra Verona. - Cieszę się z tego.
„Jak radzili sobie inni [firmy A]?” ktoś zapytał. Green odpowiedział, że wszyscy bezpiecznie dotarli na plażę, nie wiedząc, co stało się potem, gdy Niemcy otworzyli ogień z ich karabinów maszynowych. Mniej więcej w tym samym czasie firma D Bob Slaughter zbliżyła się do plaży Omaha w czwartej fali ataku. Uniósł się kilkaset metrów od plaży, aby mieć lepszy widok na klify, uważając, aby nie spuszczać głowy: kule odbiły się od łodzi i przeleciały obok niego. Nigdzie nie widział wieży kościoła w Vier-ville-sur-Mer, punktu orientacyjnego, który miał ich doprowadzić do Dog Green. Czy wieża została zbombardowana? Zamiast tego zobaczył gwałtowny ogień w zaroślach i czarną zasłonę dymu wiszącą nad klifami sekcji Dog White. Wydawało się, że Niemcy strzelają do starannie dobranych statków, używając wszystkich posiadanych kalibrów.
De klep ging omlaag. Slaughter verstijfde. Het vaartuig deinde zo hevig op en neer in de branding dat het leek of hij 'een wild bokkend paard bereed.' Hij ging twee tot drie keer met de klep op en neer. De mannen achter hem konden geen kant uit. Hij blokkeerde de uitgang. Slaughter sprong er aan de zijkant af en waadde naar de wal en keek toen om naar zijn landingsvaartuig: verschillende vrienden van hem uit Roanoke waren geraakt. Ze bloedden hevig, sommigen lagen wild te spartelen in het water. Eén man werd gegrepen door de schroef van het vaartuig. Slaughter zag hem „als een tol” in het rond draaien terwijl hij
zmarły.
Statek zaczął się wycofywać w kierunku morza. Kiedy jednak odjechał od plaży, z wciąż otwartą klapą do lądowania, statek został trafiony i gwałtownie zatonął, a dwóch brytyjskich marynarzy śpiewało razem.
Zbiorniki uboju zag. Een landingsvaartuig dat in lichterlaaie stond. Een soldaat die naar hem toe kwam rennen.
Rozległ się strzał.
Mężczyzna upadł, potknął się, wrzasnął.
„Hospik! Hospik!
Een hospik haastte zich naar hem toe. Maar de Duitsers kregen ook hem te pakken, „doorzeefden hem domweg”.
Slaughter w końcu dotarł do falochronu, gdzie próbował złapać oddech.
Enkele honderden metrów dziesięć westen van Slaughter werd Hal Baumgarten onderhand verteerd door woede. Het was allemaal zo vreselijk onrechtvaardig, zo eenzijdig. Hij greep de M1-karabijn van een dode en dook snel terug in het ondiepe water, waar hij zich voor dood hield te midden van een groepje lijken dat met het inkomende water in de richting van de zeemuur dreef. Baumgarten wist ten slofte het strand te bereiken. Toen het droge zand. Maar ze waren nog steeds honderd meter verwijderd van de muur. Op de een of andere manier kon hij de kracht opbrengen om ernaartoe te kruipen. In oostelijke richting zag Baumgarten enkele mannen uit Compagnie A, die aan hun verwondingen lagen te bezwijken. Hij herkende een paar van hen. De aanblik brak zijn hart; het waren bijna nog tieners, die om hun moeder en hun broeders riepen.
Hospik! Hospik!
Ale gdzie do diabła byli ci lekarze? Czy wszyscy zostali zarżnięci?
Baumgarten stond op en rende langs de zeewering in oostelijke richting. Hij probeerde de gewonden een beetje dichter naar de muur te trekken, buiten het bereik van MG-42 kogels en scherpschutters. Maar hij kon slechts een enkeling helpen. En er waren er zoveel. Zoveel jonge Amerikanen met uitgestrekte armen, slechts enkele tientallen centimeters verwijderd van de kans op overleven.
Baumgarten wist uiteindelijk de D-1 uitvalsweg naar Vierville te bereiken. Aan de voet ervan stond een Shermantank. Die był uitgeschakeld.
De invasie leek te zijn mislukt. Een operationeel verslag van het V-Korps vatte de hele situatie als volgt samen: „Aanvalseenheden in staat van ontbinding. Zware verliezen. Vijandelijk vuur voorkomt de opruk voorbij de kustlijn. Ontscheepte eenheden verdringen zich op de kleinste plekken. Genie is niet in staat doorgangen te verwezenlijken in de mijnenvelden of de strandobstakels op te blazen. Pantservoertuigen en andere voertuigen lamgelegd op het smalle strand. ” Van de bestormingbataljons die uiteenvielen, had Compagnie A het meest te lijden.
Była to teraz „bezwładna, pozbawiona przywódcy (…) beznadziejnie mała brygada ratunkowa, pragnąca przetrwać i ratować życie”. Baumgarten odkrył bliskiego przyjaciela, szeregowego Roberta Garbeda z Newport News w Wirginii. Ubrany był martwy, twarzą w dół na plaży. Jemu również udało się dotrzeć do zasadniczej drogi zjazdowej D-1. Musiał za to zapłacić najwyższą cenę, podobnie jak 102 inne firmy A.

Człowiek Iedere został zatrzymany 


Tegen 7:30 UUR die ochtend dachten de Duitsers boven Dog Green dat ze de strijd hadden gewonnen. Ze stonden op het punt te doen wat Rommel hun miał opgedragen: de vijand terugdrijven in de zee. De paar Amerikanen die nog in leven waren, vormden een gemakkelijk doelwit. Er był geen spoor van versterkingen.
De commandant van Wilderstansnest (verdedigingsemplacement) 76 belde met het hoofdkwartier van de 352ste Divisie. „Langs de waterkant bij eb in de nabijheid van St. Laurent en Vierville zoekt de vijand dekking achter de kustobstakels”, rapporteerde hij. „Talloze voertuigen - waaronder tien Tank - staan ​​brandend op het strand. De eenheden die de obstakels moeten vernietigen, hebben hun arbeid gestaakt. Het ontschepen vanuit de landingsvaartuigen is ten einde, de schepen houden zich verder zeewaarts op. De beschietingen vanuit onze verschansingen en de artillerie waren succesvol en hebben gezorgd voor een aanzienlijk aantal slachtoffers onder de vijand. Op het strand liggen talloze gewonden en doden ”.
Intussen naderden een steeds bezorgdere brigadegeneraal Norman Cota en kolonel Charles Canham het Dog White-strand, zevenhonderd meter ten oosten van de D-1 uitvalsweg. Hun schip vervoerde het personeel voor het hoofdkwartier van de 29ste Divisie, onder wie Jack Shea, de aide de cawp van Cota. Op tweehonderd meter van de kust stuitten ze op een serie houten balken die schuin uit het water staken. De geniesoldaten van het 146ste Speciale Onderwater Explosieven-opruimings-bataljon hadden deze dodelijke hindernissen uit de weg moeten ruimen, maar zij waren anderhalve kilometer naar het oosten geland. Ongeveer een derde van de houten balken był voorzien van Tèller-landmijnen die er met roestig prikkeldraad aan waren vastgemaakt.
De stuurman nam gas terug ter voorbereiding op de landing. Een tegenstroom van drie knopen per uur en de branding sleurden hen meermalen tegen een houten balk, waardoor de Tellermijn losliet van het obstakel. Tot hun grote opluchting explodeerde de mijn niet. „De stuurman gaf gas, manoeuvreerde tot het schip vrij lag en liet de klep naar beneden” herinnerde Shea zich. „Toen de klep naar beneden ging, werd ons vaartuig met relatief bescheiden wapens bestookt”.
Terwijl ze onder vuur lagen, ploeterden Cota, Canham en hun personeel door ongeveer een meter water. Plotseling kwamen ze bij een geul, anderhalve meter diep en negen meter ras. Terwijl ze erdoorheen waadden, werd een zekere majoor John Sours, de S-4 inlichtingenofficier van het 116de Infanterieregiment, in de borst geraakt door machinegeweervuur ​​waarna hij, met zijn gezicht naar beneden, dood in het water neerviel.
De dichtstbijzijnde schuilplek was een DD-tank van Compagnie C, van het 743ste Tankbataljon. Deze en zeventien andere tank stonden enkele meter voorbij de waterlijn. Ze waren zes minuten voor H-Hour aan wal gezet en de meeste ervan waren nu al lamgelegd. Twee tank, die de D-1 uitvalsweg hadden bereikt, stonden in brand. Een ervan was de C-5, een andere DD-tank van Compagnie C. Hij was geraakt door kogels uit een 88mm-geweer, die vanuit de bunker aan de voet van de D-1 uitvalsweg waren afgevuurd. Cota en Canham realiseerden zich dat de landing van de zo cruciale tank op een totale mislukking was uitgelopen. Er was geen sprake van dekking gevend artillerievuur vanaf het strand zelf en dit betekende dat de manschappen waren overgeleverd aan de geschutstellingen en de soldaten met machinegeweren die over de gehele breedte van de kliffen klaarstonden.
De Duitsers vuurden nu vlakbaanpatronen af, keken waar die uiteenspatten en stelden hun schot vervolgens bij. Binnen een paar minuten wisten ze de landingsvaartuigen in het vizier te krijgen terwijl deze strandden op de kust. Tegen de tijd dat de kleppen naar beneden waren gelaten, lagen de meeste voertuigen rechtstreeks onder vuur. Cota en Canham sprintten naar voren en wisten de zeewering van Dog Beach, zo'n anderhalve meter hoog, te bereiken.
Om de ongeveer vijftig meter waren er kleine houten hekjes aangebracht in de zeewering, die zo'n zes tot negen meter in zee uitstaken.
Langs de gehele lengte van de muur lagen kluwens toegetakelde en verlamde mannen afkomstig uit verschillende compagnieën. Officieren van de genie lagen zij aan zij met artsen, mannen van het 2de en 5de regiment Rangers en met marinepersoneel. Ze verkeerden allemaal in dezelfde benarde toestand. Of om met de woorden van luitenant Shea te spreken, ze zaten stevig 'in de klem!'
Cota en Canham kropen ineen achter de zeewering, terwijl de beschietingen met Duitse Nebelwerfers en mortieren verergerden. De meeste schoten belandden in het zand voorbij de zeewering, maar sommige ontploften tussen de Amerikanen en veroorzaakten afschuwelijke verwondingen en bloedstollende paniek. De kogels uit de Nebelwerfers spatten uiteen in grote scherven, gewoonlijk ter grootte van een spadeblad, die mannen in tweeën konden splijten als zij in de buik of in de lendestreek werden geraakt. De Nebelwerfers waren echter minder fataal dan de mortieren, die veel meer stukjes over een groter gebied uitspreidden en na de MG-42 mitrailleurs verantwoordelijk waren voor de meeste doden op Omaha Beach.
Im dłużej mężczyźni pozostawali za falochronem, tym większe prawdopodobieństwo, że zostaną rozstrzelani. Krótko po godzinie H plutony Kompanii C zaczęły wspinać się po stromych brzegach Dog White drogą wyraźnie oznaczoną w planach inwazji ich oficerów. W jakiś sposób ludzie, którzy wciąż byli za falochronem, musieliby znaleźć wyjście z Dog Beach, gdyby mieli pozostać przy życiu.
Maar de tijd drong. De legerartsen werden nu al overweldigd door de omvang van de slachtpartij en werkten zich uit de naad met de beperkte middelen die ze hadden: vaak alleen verband en morfinespuiten en een paar capsules met sulfa. Overal lagen mannen met ernstige hoofd- en buikwonden. Mannen die ledematen hadden verloren, stierven snel door bloedverlies, tenzij hun kameraden een tourniquet wisten aan te leggen, wat velen deden, met behulp van stukjes touw, riemen, en zelfs afgescheurde repen uniform. Ingewanden en inwendige organen moesten worden teruggeduwd in de lichamen van mannen die door de schok met stomheid waren geslagen. Er waren zo veel gewonden, zo veel ernstige gevallen, merkte Shea op, dat 'gapende hoofd- en buikwonden met dezelfde snelle effiëntie werden verbonden als minder grote verwondingen. "
Luitenant Ray Nance był alle gevoel voor tijd verloren toen hij bloedend op de kiezelstenen achter de zeewering nabij de D-1 uitvalsweg naar Vierville lag. Op een gegeven moment zag hij iets wat leek op een Duitse pantserwagen. Het leek of de strijd was verloren: de Duitsers voerden een tegenaanval uit en dreven het 116de Infanterieregiment terug de zee in.
Het to een groot fiasco, dacht Nance. Ze vegen de vloer met ons aan.
Maar toen zag hij de zon weerspiegeld in de zijkant van een tank. Nance zag de 'fraaie witte ster' die op alle Amerikaanse voertuigen stond afgebeeld. Het był een Shermanem. Hij staarde naar de ster en voelde zich meteen een stuk beter.
Toen, ineens, stond er een marinearts in een groene overal over hem heen gebogen. Nance was doorweekt en bedekt met olie en vet. De arts zag er onberispelijk uit, en kurkdroog. Hij knielde naast Nance neer en begon hem te onderzoeken. Hij miał eerder gevochten. Dat bleek duidelijk uit de manier waarop hij zich onder vuur gedroeg.
„Dit is erger dan Salerno”, zei hij tegen Nance.
De hospik gaf Nance een morfine-injectie, opende diens spijkerschoen en verbond zijn gewonde hak. Op een gegeven moment był Nance ook in zijn hand en później opnieuw in zijn voet geschoten. Hij was een van de weinigen die erg veel geluk had. Hij had „wonden van én miljoen” die ernstig genoeg waren om de oorlog vaarwel te zeggen, echter niet levensbedreigend.
„Sterkte”, zei de marinearts.
Het volgende moment był hij verdwenen. Gewonde soldaten om Nance heen hadden hem niet gezien: Nance ijlde. Maar Nance wist dat hij bestond. Hij wist het gewoon. De arts, als door de hemel gezonden, had hem gered en was verder gegaan. Alleen God wist waarheen.
Nance keek om zich heen, de morfine begon zijn werk te doen. Hij zag twee dode mannen met hun gezicht naar boven. Hij herkende beiden. De ene was een officier van Compagnie D. Plotseling merkte hij dat er een andere man naast hem zat: Cecil Breeden.
Breeden controleerde de verschillende verbanden van Nance en meldde dat hij de lijken had gezien van kapitein Fellers, John Schenk en John Wilkes. Ze waren allemaal waarschijnlijk binnen enkele minuten na aankomst op het strand door Duitse machinegeweren neergeknald. Voor zover Breeden wist, was Nance de enige nog levende officier van Compagnie A, dus had hij het bevel over de restanten ervan.
W międzyczasie Cota i Canham przenosili się z jednej grupy mężczyzn do drugiej, zachęcając ich do uzbrojenia się w jakąkolwiek broń, którą mogli znaleźć, a następnie jak najszybszego opuszczenia plaży. Nagle Canham został postrzelony w lewy nadgarstek. Szedł dalej na plażę, trzymając w zdrowej ręce colta 45, z rany trysnęła krew.
„Hospik!”
Cecil Breeden kwam meteen, wikkelde een verband om Canhams pols en vervolgde haastig zijn weg. Cota stelde voor dat Canham zich terug zou trekken. Canham weigerde en sloop verder langs de zeewering, zoekend naar een geul, een zwak punt, waar dan ook, waarlangs ze de heuvels zouden kunnen beklimmen. Zijn lijfwacht volgde hem op de voet en herlaadde Canhams Colt .45 om de paar minuten.
Achter de zeewering, aan de voet van de D-1 uitvalsweg, keek Hal Baumgarten in oostelijke richting, waar hij een gedaante met rechte rug over het strand zag lopen, 'een engel van genade,' die hier en daar bukte om de stervenden te troosten en anderen op te kalefateren ... Toen Cecil Breeden eindelijk bij Baumgarten was, gaf hij hem twaalf sulfatabletten met het advies wat water te drinken. Hij był sterk uitgedroogd. Granaten en mortierschoten kwamen overal om hen heen neer. Breeden leunde over Baumgarten heen, zich schijnbaar onbewust van het zware geschutvuur, en legde een drukverband aan op diens gezicht.
Baumgarten próbował odciągnąć Breedena na ziemię, poza linię ognia, ale odtrącił jego rękę.
„Jij bent nu gewond”, zei Breeden. „Als ze mij te pakken krijgen, mag je mij helpen”.
W Baurngartens ogen był Breeden „waarschijnlijk de grootste holding van D-Day”. Breeden zou de oorlog overleven en vergezelde Compagnie A helemaal naar Duitsland zonder een schrammetje op te lopen. Ondanks aanhoudende en eensgezinde pogingen door talloze overlevenden, en Baumgarten in het bijzonder, stierf Breeden zonder dat hij een militaire onderscheiding kreeg als erkenning van zijn heroïsme op Omaha Beach: heroïsme dat allen de die op het hoop randkden.
Een later verschenen rapport van de Medische Afdeling van het Amerikaanse leger vermeldde dat 'door de handelwijze en het voorbeeld van mannen als hospik Breeden veel overlevenden [van Compagnie A] de wilskracht vonden om talloze gewonden te redden van het naderende tij door het, strand te halen en op een beschutte positie achter te laten, waar andere overlevenden van een Compagnie zich hadden verzameld. Als Breeden er niet was geweest, waren ze mogelijk allemaal op het strand gestorven. ”
„Iedere man was een hold, ik heb niet één lafaard gezien,” zei Breeden później met de voor hem typerende bescheidenheid. „Toen ik Baumgarten vond, lag zijn gezicht aan één kant grotendeels open. Ik lapte hem op en vervolgde mijn weg. Ik keek nu en dan naar de jongens die die vervloekte bunker [aan de voet van de uitvalsweg] probeerden in te nemen. Als ik het me goed herinner, kostte het zes levens of meer om dat voor elkaar te krijgen. Voor zover ik weet heeft niet een van hen het overleefd. Ik zou niet kunnen zeggen wie erbij waren. Ik was gewoon te druk om te beseffen wat er om me heen allemaal gaande was. '
Breeden verliet Baumgarten om ongeveer 8:15 uur. Over de gehele lengte van Dog Green begonnen manschappen zich te organiseren, hun gezichten getekend door verschrikkingen en vastberadenheid. Onder hen to ook „Big Bill” Presley, sierżant-majoor van Compagnie B. Breeden zag Presley over het strand lopen, ogenschijnlijk de kogels en granaatscherven die hem om de oren suisden vergetend.
„Wat doe je?” Vroeg Breeden. „Ik zoek verdomme een geweer dat het doet”, antwoordde Presley, wijzend naar de kliffen. Een aantal van zijn mannen was de zeewering al voorbij.
„Ga liggen of je gaat eraan”, beval Presley. - Waar heb je het in vredesnaam over? vroeg Breeden. „Jij bent verdomme een veel groter doelwit dan ik”.
Presley wyszczerzył zęby i poszedł dalej. Nie minęło dużo czasu, zanim wrócił z karabinkiem M1 na ramieniu, pomachał do Breedena, a następnie dołączył do swoich ludzi.
Do godziny 8:30 około 1 mężczyzn zostało wysadzonych na sześciomilowym odcinku plaży Omaha. Na morzu dowódcy marynarki zdali sobie sprawę, że coś poszło nie tak. Zgodnie z planem Overlord, 29. i 116. dywizja musiała już przenieść się w głąb lądu. Ale kiedy obserwatorzy spojrzeli przez lornetki i teleskopy, zobaczyli żołnierzy, falujących na plaży. Makabryczny obraz rozwinął się na całej długości fal, przedstawiający martwych ludzi, części ciała i duże ilości materiałów niezbędnych do wypychania dróg z plaży: paczki trotylu, pudełka z amunicją, przecinaki do drutu i niezliczone torpedy z Bangalore. Szczególnie poważna była utrata sprzętu komunikacyjnego. Trzy z czterech radia XNUMX pułku piechoty stały się bezużyteczne.
Beseffend dat dekking essentieel was en gegeven het feit dat de meeste amfibische Tank buiten werking waren gesteld of gezonken, brachten commandanten van de Amerikaanse en Britse marine hun schepen zo dicht mogelijk bij de kust, waarbij een aantal werkelijk over de deebdeebar ze 12cm-kanonnen op de heuvels en kliffen richtten. Maar waarop moesten ze schieten? Slechts een handjevol mannen dat langs de zeewering voor zijn leven vocht had radio's om de salvo's vanaf de schepen te dirigeren. Niettemin openden de oorlogsschepen het vuur. Op een gegeven moment moesten wanhopige soldaten vlagsignalen gebruiken om het zware spervuur ​​op hun strandsector te stoppen. Maar voor de meeste mannen, zoals Bob Slaughter, waren de bombardementen een opkikker die hard nodig was om het moreel hoog te houden.
Od zejścia na brzeg Slaughter kucał za falą. Nagle zobaczył kilku policjantów idących w jego stronę. Slaughter rozpoznał Canhama z ramieniem na temblaku i Coltem 45 w nieuszkodzonej ręce.
„Ze makens in hier!” schreeuwde Canham. „Laten we landinwaarts gaan, dan kunnen ze ons daar inmaken!”
- Wie is die klootzak in godsnaam? vroeg een soldaat.
Tedere Stonewaller zou het antwoord voor het einde van de dag weten, want Canham leek overal rond te zwerven. „Tijdens de training zou hij neergeknald zijn”, herinnerde Russell Pickett van Compagnie A zich. „Maar zodra de strijd was begonnen, toonde hij zich een waar soldaat”. Er zijn maar weinig weteran die zullen aanvechten dat Canham de meest opzienbarende regiments dowódca van D-Day był.
Brigadegeneraal Norman Cota był al even moedig en vormde een bron van inspiratie. Hij gaf mannen hoop, ook al was die er niet. Sommigen vonden de wilskracht om door te vechten eenvoudigweg door naar hem te kijken, zo uitdagend als hij rondstapte, met rechte rug, kauwend op zijn onaangestoken sigaar en deuntjes murmelend als hij niet bezig was de Duitsers te vervloeken.
Hal Baumgarten zou nooit meer vergeten hoe Cota's magere gestalte die ochtend op hem afkwam. Het był alsof hij onsterfelijk był; vanaf het begin waren officieren als eerste door scherpschutters neergeknald. „Hij kwam vanuit het westen met een majoor, had een pistool in zijn hand en de jongens riepen allemaal dat hij plat moest gaan. Hij had veel weg van de acteur Robert Mitchum met zijn scheve wenkbrauwen. Hij był erg, erg moedig.
Na całej Dog Beach inni obserwowali, jak Cota przechodzi z jednej grupy do drugiej, wzywając Strażników, aby jako pierwsi opuścili plażę. Zainspirowani Cota, oficerowie zaczęli organizować swoich ludzi do ataku.
Cota odkrył odcinek falochronu z niewielką kupką ziemi około pięciu metrów za nim. Nakazał Strażnikowi wycelować z karabinu automatycznego Browninga w małe wzgórze. Potem czołgał się za mężczyzną i kazał mu się schować. Następnie Cota zorganizował wysadzenie otworu w szerokim żywopłotu z drutu kolczastego, który został zbudowany wzdłuż końca XNUMX-metrowej promenady po drugiej stronie falochronu. Dym z płonącej trawy częściowo przesłaniał plażę. Cota skorzystał z okazji i ruszył, gdy widok niemieckich strzelców był zasłonięty. "Rangers, prowadźcie!"
De eerste man die door de opens rende, werd neergehaald door een MG-42.
„Hospik”, schreeuwde hij. „Hospik, ik ben geraakt. Pomóż mi.'
Een paar minuten later begon hij onophoudelijk 'mama' te snikken en toen stierf hij.
Verscheidene mannen die Cota vergezelden werden opnieuw verlamd door doodsangst. Cota nam wederom het voortouw en stormde door de Opening. Zijn manschappen volgden hem over de promenade, door de opening in het prikkeldraad, naar een moerassige weide. Cota, zijn aide de camp Shea en verschillende secties wrongen zich door de ondiepe loopgraven en bereikten uiteindelijk de voet van de kliffen bij Vierville.
„Pojedyncza linia ludzi, składająca się z strzelców z 1. batalionu 116. pułku piechoty, Rangersów i niektórych członków 82. Batalionu Moździerzy Chemicznych (uzbrojonych w karabiny) wspięła się następnie na wzgórza, trzymając się ukośnie i po prawej stronie, napisał później Shea. Dotarli na szczyt do punktu około 100 metrów na zachód od małego betonowego fundamentu (oczywiście z letniego domku), który znajdował się około 25 metrów poniżej szczytu wzgórza. Podczas wspinaczki zdetonowano kilka min, ale nie było ich wiele.
Było już około 9:00. Canham utworzył u podnóża wzgórz pierwsze stanowisko dowodzenia 29. Dywizji. Próbował skontaktować się z 1 Dywizją we wschodniej części plaży Omaha, ale mu się nie udało. Nagle stanowisko dowodzenia zostało trafione kilkoma bardzo celnymi strzałami z moździerzy. Moździerze zabiły dwóch ludzi zaledwie trzy stopy od Coty, a jego radiooperator został poważnie ranny w wyniku zrzucenia go na dziewięć stóp w górę. Adiutant Cota, porucznik Shea, został zestrzelony prawie 25 metrów w dół, ale został tylko lekko ranny.
Cota zette zijn klim voort en spoorde ook zijn mannen aan. Maar weer był er oponthoud, deze keer vlak onder de heuveltop. Iemand schreeuwde dat ze naar beneden moesten kijken. Een eenzame Amerikaanse schutter liep over de promenade. „Voor hem liepen vijf Duitse gevangenen die waren ontwapend en hun handen boven hun hoofd hielden. Aangezien het de eerste Duitsers waren die de mannen te zien kregen, wekten ze veel belangstelling ”.
Een MG-42 gromde. Twee gevangenen werden geveld. De Amerikaan dook op de zeewering af. Twee andere gevangenen vielen op hun knieën, alsof ze de Duitse soldaat met het machinegeweer smeekten om hen te sparen. „Het daaropvolgende schot raakte de eerste knielende Duitser vol in de borstkas,„ herinnerde Shea zich, ”en terwijl hij ineenstortte, zochten de andere twee dekking achter de zeewering, naast hun overmeesteraar”.
Cota wist de top van de heuvels eindelijk te bereiken. Een andere mitrailleur werd afgevuurd vanuit een heg zo'n driehonderd meter landinwaarts aan de overkant van een vlak stuk land. De mannen doken ineen, net onder de heuveltop. Cota vroeg wie het bevel voerde. Niemand antwoordde. „Ondanks de beschietingen,” meldde Shea, ”liep Cota tussen de mannen door en leidde de aanval over het veld persoonlijk, waarbij hij hun opdroeg om tijdens de opmars voortdurend op de heggen te schieten ... Het mitrailleurvodappenra z michans z door het veld die kant uit bewogen.
Następnie Cota poprowadził swoich ludzi po obwodzie pola, używając żywopłotu jako osłony, aż dotarł do wąskiej wiejskiej drogi około sześciuset metrów od Vierville-sur-Mer. Idąc tą drogą, Cota zobaczył innych ocalałych z 1 Batalionu 116. i Rangersów, którym również udało się opuścić plażę walcząc. Nastąpił minimalny opór, gdy Cota i inni mężczyźni wjechali do wioski Vierville-sur-Mer, a następnie udali się do skrzyżowania w centrum wioski, gdzie Rov Stevens miał spotkać się ze swoim bratem Rayem. Na tym skrzyżowaniu, około południa, ponownie spotkali się Cota i pułkownik Canham.
Ocalali z 1. batalionu posuną się dalej na zachód, aby pomóc Rangersom, którym tego ranka rozkazano zająć pozycje broni na szczycie klifów Pointe du Hoc, na drugim końcu plaży Omaha. Bardzo ważne było również, zanim Niemcy rozpoczęli kontratak, aby otworzyć drogę wylotową D-1, aby pojazdy i ludzie mogli przemieszczać się w głąb lądu i zbudować przyczółek. Cota utworzył patrol zwiadowczy składający się z trzech oficerów i dwóch zwykłych żołnierzy i skierował się w stronę drogi wylotowej D-1. Wydawało się, że w końcu sytuacja zmienia się na korzyść Amerykanów. W międzyczasie inne grupy przedarły się przez obronę plaży, walcząc przez wzgórza wzdłuż Dog Green i innych części plaży Omaha. Hal Baumgarten dołączył do jedenastu innych mężczyzn, z których większość przeżyła. Pospieszyli przez rów w połowie drogi w górę wzgórz Vierville, gdzie musieli przejść przez martwych Niemców. Jednemu z nich odstrzelono głowę. Baumgarten zastanawiał się, czy to mężczyzna, którego zastrzelił wcześniej tego ranka. l W pobliskim domku na plaży zagrzechotał karabin maszynowy. Pomimo ran Baumgarten czuł się „niezwykle silny”. Adrenalina przepłynęła przez jego ciało. Zauważył Niemca, zacumował i strzelił. Robił to dopiero drugi raz tego dnia. Mały rudy żołnierz rzucił za nią granat i karabin maszynowy się zatrzymał. Grupa Baumgardena składała się teraz z ośmiu mężczyzn. Baumgarten walczył przez całe popołudnie wraz z innymi ocalałymi z Kompanii A i B. Do piątej po południu jego partia miała liczyć jeszcze siedem i zabiła co najmniej dziesięciu Niemców.
Steeds meer soldaten wisten Dog Beach te verlaten en landinwaarts te trekken. Kapitein Robert Walker van het hoofdkwartier van het 116de Infanterieregiment był rond 7:30 uur naar de kust gezwommen. Tegen 12:30 uur was hij 'zo halverwege de top' van de heuvels. „Ik rustte even uit in een kleine greppel”, herinnerde hij zich. „Na een poosje hoorde ik het geluid van iemand dichtbij, die kreunde en om hulp riep. Het was zo'n vijf, zes meter bij me vandaan. Behoedzaam ging ik op onderzoek uit en trof een Duitse soldaat aan, die ernstig gewond was aan zijn lie. Hij was al behandeld door een hulpverlener. Er zat een verband, besprenkeld met sulfapoeder, losjes om de wond. Hijgend bracht hij uit: „Wasser,” wasser - Duits voor "water".
Ik veronderstelde dat hij een sulfatablet toegediend had gekregen, waarvan je erge dorst krijgt. In het Duits vertelde ik de man dat ik geen water bij me had en niet wist waar ik het moest halen. Hij vertelde daarop dat er een bron was. Hij noemde het ein born, zo'n vijftien meter verderop. Ik geloofde hem niet, maar ik bewoog me niettemin in de richting die hij had aangegeven. Verbluffend genoeg was er inderdaad een bron, een soort van waterpoel met ogenschijnlijk holder water. Ik vulde mijn helm met water en bracht dat naar hem toe. Nadat hij gretig had gedronken, bedankte hij me uitvoerig. Ik liet wat water bij hem achter in zijn veldfles. Zijn gekreun werd geleidelijk zwakker en hij stierf niet lang daarna. ”
Twintig kilometer verderop, op zee, gingen John Barnes, Roy Stevens en andere overlevenden van hun landingsvaartuig aan boord van de Evnpire Javelin. De meesten waren vrijwel naakt onder de dekens. Sommigen waren zelfs hun identiteitsplaatje kwijt. De shock had plaatsgemaakt voor verdovende uitputting. Ze snakten naar slaap, maar slapen lukte niet. De slag op Omaha Beach woedde nog in all hevigheid.
Empire Javelin był przygnębiająco cichy. Zaledwie kilka godzin wcześniej na różnych pokładach roiło się od napiętych żołnierzy. John Barnes uratował portfel przed przemoczonym sprzętem. Wyciągnął pieniądze z inwazji, położył rachunki na łóżku do wyschnięcia i wyszedł na pokład. Chwilę później wrócił do klatki, by odpocząć. Pieniądze przepadły. Kilku mężczyzn chciało się uzbroić i wrócić na plażę następnym statkiem desantowym. Powiedziano im, że to niemożliwe. Pozostałe LCA nie mogły być już używane w D-Day. Większość była bardzo zniszczona i pokryta warstwą skoagulowanej krwi i wymiocin. Flota musiała wrócić do Anglii w celu przeprowadzenia poważnych napraw. Poza tym mężczyźni byli zbyt zmęczeni, aby skutecznie walczyć. „Musieliśmy zostać na pokładzie, wrócić do Anglii, uzbroić się i wrócić do reszty firmy” - wspomina John Barnes. Gearingowi udało się zdobyć zapasowy karabin i ogłosił, że pojedzie autostopem z przejeżdżającym amerykańskim statkiem. Rozkazał nam trzymać się razem i przekazał dowództwo sierżantowi Stevensowi, naszemu podoficerowi dowódcy. Nie było wątpliwości, że Stevens pomoże nam wrócić, ponieważ martwił się o swojego brata Raya ”.
Roy Stevens, Charles Fizer, Harold Wilkes en Clyde Powers, allemaal afkomstig uit Bedford, hoorden een constant spervuur, dat vooral intensief was tussen 12:00 en 13:00 uur 's middags, toen verschillende Amerikaanse en Britse torpedobootjagers, die nu werden gedirigeerdags door waarnemers op de wal, de bunker en loopgraven rond de D-1 uitvalsweg hevig onder vuur namen.
Eksplozje powaliły na ziemię kilku mężczyzn z patrolu Coty. „Cios wystrzałów z tych dział zdawał się naprawdę unieść chodnik ulic w Vierville pod naszymi stopami” - wspomina porucznik Shea. „Mam nadzieję, że kiedyś przestaną ostrzeliwać” - westchnął jeden z ludzi Coty.
De batterijen van het oorlogsschip Texas vuurden telkens vier salvo's van vier schoten elk af. Collega-torpedobootjager McCook zond vervolgens via de radio het bericht naar het strand dat de Duitsers de bunker aan de voet van de uitgang en andere stellingen ontvluchtten.
Kiedy Cota i jego patrol wjechali na drogę zjazdu z plaży z Vierville, ostrzał morski ustał. Dym uniósł się, odsłaniając drogę pokrytą betonowym pyłem i spowitą gorzkimi, kordytu oparami. Droga prowadziła do leżącej poniżej Dog Beach.
„Die schietpartij heeft ze waarschijnlijk teruggedreven in hun holen”, waarschuwde Cota. „Maar houd die kliffen daar rechts scherp in de gaten”.
Ze volgden de weg naar beneden. „Er werd een paar maal met kleinere wapens op de patrouille geschoten, maar een twaalftal karabijn- en pistoolschoten was voldoende om de vijf Duitsers uit de spelonken van de oostelijke bergwand langs de strandweg te drijven,„ herin ”. „Ze werden ontwapend toen ze bij de weg kwamen en voor de patrouille uit gedreven, terwijl deze verder marcheerde naar het strand”.
Niemcy przeszli przez pole minowe w pobliżu rozjazdu na plażę, po czym Cota i jego patrol wkroczyli na plażę Omaha.
Vlak bij het begin van de strandweg en een eerstehulppost op Dog Beach bevonden zich een groepje Rangers en enkele tientallen zwaargewonden en doodvermoeide overlevenden van Compagnie A en B. Onder de gewonden waren enkele Bedford boys, onder wie Dickieitenstreet, Anthony Thurmanantet en de 116 Yankee-honkbalspeler Tbny Marsico.
Stafsergeant Anthony Thurman był geraakt in zijn arm en zijn schouder: zijn zenuwen waren aan flarden geschoten. Hij zou nooit meer volledig herstellen van het psychologische trauma dat D-Day had veroorzaakt. Sierżant Marsico był w zijn been geraakt en een kogel was dwars door zijn arm gevlogen toen hij het strand overstak. „Ik dacht dat het er behoorlijk heftig aan toe zou gaan tijdens de invasie, maar ik wist niet dat het zo erg zou zijn,” herinnerde Marsico zich, die spawra geëvacueerd zou worden naar een ziekenhuis in Engeland, net als zijn die zou zijn het ook hadden overleefd. „Ik ben geen trzymał, dat weet ik. De holden zijn degenen die het niet hebben gehaald. ”
Er was nog een laatste obstakel dat de uitvalsweg over het strand naar Vierville blokkeerde: een antitank muur aan de voet van de uitvalsweg. Een geniesoldaat plaatste er een lading TNT naast en de muur werd rond 13:30 uur opgeblazen. Daarna rukten de Rangers op via de strandweg en begonnen ze de laatste verzetshaarden van Duitsers in de heuvels op te ruimen.
Ten koste van enorme verliezen hadden het 116de Infanterieregiment en de Rangers de D-1 uitvalsweg veroverd. De uitdaging zou zijn om hem in handen te houden. Cota, die de vorderingen op het andere uiteinde van het aan de 29ste Divisie toegekende stuk strand wilde aanschouwen, wandelde over de promenade naar het volgende dorpje ten oosten van Vierville, Les Moulins.
Później die middag, nadat Vierville był ingenomen, begonnen de manschappen terug te keren naar het strand voor medische hulp. De 27-jarige soldaat Warner „Buster” Hamlett van Compagnie F wist al strompelend het strand te bereiken. „Er lagen duizenden lijken. Je kon over de lichamen lopen, zo ver je over het strand kon kijken, zonder de grond daadwerkelijk aan te raken. Lichaamsdelen - hoofden, benen en armen - dreven in zee. Artsen en andere medische hulpverleners liepen op en neer, de gewonden behandelend. Toen ik me voorzichtig tussen mijn Amerikaanse kameraden begaf, besefte ik pas wat het inside om mee te gaan in de eerste aanvalsgolf ”.
Porucznik Ray Nance był na plaży w punkcie pierwszej pomocy. Sierżant niósł go na ramieniu kilkaset metrów wzdłuż falochronu tego ranka. „Późnym popołudniem”, wspominał Nance, „porucznik Gearing wyszedł sam na brzeg… Podszedł do mnie i powiedziałem mu, co wiem. Powiedziałem: „Hej, myślę, że teraz to ty: kapitanie kompanii”. Nigdy nie było mi tak żal nikogo tak jak wtedy, gdy odszedł. Nie wiedział, czego się spodziewać. Gearing był jedynym oficerem Kompanii A, który nie zginął ani nie został ranny. Z pięciu oficerów siedzących tego samego ranka na koi Nance'a na Empire Javelin żyli tylko Nance i Gearing.
O 19:00 Nance odkrył innego znajomego: generała Gerhardta, dowódcę 29. Dywizji. Wyglądał tak nieskazitelnie i pewnie jak zawsze, kiedy wyszedł na brzeg z dwoma lśniącymi rewolwerami wokół pasa. Mówi się, że o zmroku Gerhardt założył stanowisko dowodzenia w kamieniołomie w pobliżu drogi wyjazdowej Vierville.
Voor Hal Baumgarten był de strijd echter nog niet voorbij. Tegen de avond był hij helemaal doorgedrongen tot de heuveltoppen, op weg naar een dorpje ten westen van Vierville, Maissey Ie Grand geheten. Terwijl Baumgarten over een landweggetje sloop, trapte hij op een zogenaamde castratiemijn. Een kogel schoot krasnoludy door zijn voet.
„Toen ik mijn schoen omdraaide, spoot het bloed eruit als water uit een kan”, herinnerde Baumgarten zich. „Gebruikmakend van mijn eerstehulpdoos, strooide ik er sulfapoeder op en verbond ik mijn voet, waarin een duidelijk gat zat.”. Plotseling kwam Baumgarten onder zwaar granaatvuur te liggen. Hij rukte het verband eraf, duwde zijn voet terug in zijn laars en dook weg achter een heg. Daar bleef hij samen met zeven andere soldaten zitten tot de duisternis inviel, waarna ze de weg overstaken op zoek naar een nieuwe schuilplek. Het Duitse granaatvuur was nauwkeuriger geworden: Baumgarten vermoedde dat iemand hen had ontdekt.
Terwijl Baumgarten met zijn groepje voorwaarts bewoog, begon een MG-42 te ratelen die ieder van hen raakte. „Ik werd door mijn linker liphelft geschoten en raakte een deel van mijn rechter bovenkaak, tanden en tandvlees kwijt.” In de buurt schreeuwde een van de mannen:
„Jezus, pomóż mi!” De anderen kreunden van de pijn. Baumgarten verloor zich in een 'hallucinaire droomtoestand';
Wyobraziłem sobie pudełko smakołyków od mojej matki, które otworzyłem w obozie D-1. Podzieliłem się domowymi ciasteczkami, ciastami i salami z moimi kumplami z Firmy A.Piekli oni zielone salami pokryte pleśnią (efekt długiej morskiej podróży ze Stanów Zjednoczonych), które rozwiesili na kawałki na bagnecie, na otwartym ogień.
Terug op Dog Beach zag Thomas Valance - een van de weinige overlevenden uit de boot van sergeant-majoor John Wilkes - hoe de duisternis tegen 23:00 uur inviel. Hij was op een brancard gelegd, op een open plek omringd door prikkeldraad. Enige tijd na het invallen van de duisternis droegen soldaten van de medische dienst hem naar een LST (landingsschip) die afgeladen was met gewonden en medische noodvoorzieningen. Hij was op weg terug naar Engeland. Na drie maanden in uiteenlopende ziekenhuizen zou hij terugkeren naar Normandië en vervolgens verder vechten in Duitsland voordat hij w grudniu 1945 r. Terugkeerde naar Amerika.
`` Przez lata zastanawiałem się nad jedną rzeczą '' - napisał Valance z okazji Dnia Weterana w 1987 roku - i dlatego my, Kompania A 1 Batalionu, 116 Pułk Piechoty 29. Dywizji, zostaliśmy wybrani na amerykańskiego odpowiednika. niemieckich oddziałów szturmowych. Czy to dlatego, że mieliśmy tak duży potencjał? Nie mieliśmy doświadczenia bojowego, a inne wojska działające w naszym rejonie, np. 1 Dywizja, zostały dokładnie przeszkolone. A może było to „wyłącznie dlatego, że uznano nas za zbędnych”?
Uiteindelijk liep de langste dag ten einde. Waren naar schatting 2500 slachtoffers gevallen on Omaha Beach and ongeveer een tiende van dat aantal of Utah, het andere „Amerikaanse” strand. Het totaal aantal slachtoffers - dood en gewond - binnen de gehele Geallieerde Strijdkrachten lag rond 10.000, een verlies van 10 procent op een totaal van 100.000 manschappen die inmiddels in Normandië waren aangekomen, en veel van minder dan de 25 die Geals had voorspeld met betrekking tot de infanterie.
Wzdłuż wzgórz i żywopłotów, które kosztowały tyle życia, „nocowali żołnierze 116. pułku piechoty. Większość z nich źle spała od ponad dwóch dni. Wielu ledwo było w stanie wykopać płytkie okopy”. Zaczęliśmy wykopywać okopy ”, wspomina jeden z żołnierzy,” ale ziemia była twarda jak skała i oboje byliśmy całkowicie wyczerpani, zanim dziura miała około trzech cali głębokości. W końcu staliśmy w ciemności i zdaliśmy sobie sprawę że to bezcelowe, mój sierżant powiedział: „Spierdalajmy. Po prostu połóżmy się i spróbujmy trochę odpocząć”. I tak D-Day dobiegł końca, po czym spędziliśmy całą noc w płytkim rowie.
Ergens rond middernacht werd Hal Baumgarten wakker op de weg boven de heuvels van Omaha Beach en zag Duitse gevechtsvliegtuigen overvliegen. Alle mannen van zijn groepje waren bezweken aan hun verwondingen. Baumgarten had het gevoel dat hij stervende was. Hij had weinig pijn: niet meer dan een koude klamheid en een verdoofd gevoel in zijn hele lichaam. Om de kwelling van vier wonden, opgelopen binnen twintig uur, te verdragen injecteerde hij zichzelf voortdurend met morfine. Om uitdroging te voorkomen dronk hij uit de veldflessen van zijn dode kameraden.
Bob Slaughter van Compagnie D zag dezelfde verlate aanval door de Luftwaffe. „Een vijandelijk ME-109 vliegtuig vloog over de hele geallieerde vloot, van links naar rechts, over de versperringsballonnen heen. Elk schip in Het Kanaal opende het vuur op dat ene vliegtuig, de hemel verlichtend met miljoenen lichtspoorkogels. De heroïsche Luftwaffe piloot trotseerde ze allemaal, deed zelfs geen poging ze te ontwijken. Ik vroeg me af hoe hij ooit door dat gordijn van vuur heen is gekomen.
Bob Sales van Compagnie B en verschillende uitgeputte mannen uit Virginia zochten een plekje om wat broodnodige slaap te krijgen. „Het was erg koud”, herinnerde Sales zich. „Ik miał nooit kunnen dromen dat het in juni zo koud kon zijn we Frankrijk. Daarom ruilde ik bij een oude vrouw wat proviand voor een deken en sliep ik met mijn wapen vlak naast me, rug aan rug met een andere vent. Ik werd plotseling wakker en dacht dat het Bob Slaughter was die me wakker probeerde te porren, maar hij verroerde zich niet. Het was de oude Franse vrouw die haar deken terug probeerde te stelen. Ik richtte mijn geweer op haar en ze rende weg. ”
Rond 3:00 uur's nachts tilden twee hulpverleners Hal Baumgarten in een ambulance. Zijn uniform droop van het bloed van collega-Stonewallers, mannen die 'alles gaven en nooit beloond zouden worden voor hun moed.' De ambulance bracht Baumgarten naar Dog Beach, waar hij op een brancard werd gelegd naast andere gewonden.
Ongelooflijk genoeg był de strijd nog niet over voor Baumgarten en de mannen om hem heen. „Terwijl ik op een brancard op het strand lag, zo rond 10:00 uur op 7 juni 's ochtends, schoot een scherpschutter een van de hulpverleners dwars door zijn rode kruis heen. Vervolgens schoot hij mij in de rechterknie en begon hij alle gewonden om me heen te beschieten. Het volgende schot zou door mijn hoofd zijn gegaan. Maar de torpedobootjager McCook voor de kust trof de scherpschutter voor deze de kans kreeg mij te vermoorden. ”
Baumgartens langste dag był eindelijk voorbij. Maar voor het handjevol dat ongeschonden uit de strijd był gekomen, begon de nachtmerrie w Normandië nog maar net.

Komentarze (0)

Nie ma tu jeszcze żadnych komentarzy

Zostaw swój komentarz

  1. Publikowanie komentarza jako gość.
Załączniki (0 / 3)
Udostępnij swoją lokalizację